Rafael Márquez Álvarez

Considerado por algunos como el mejor defensa y posiblemente, el mejor futbolista de México en la historia, la calidad futbolística de Rafael Márquez lo llevó a ser campeón en la Liga de Francia y la Liga de España, formando parte de una de las mejores generaciones del FC Barcelona, equipo con el que se convirtió en el primer mexicano en ganar la Champions League.

Rafael Márquez Álvarez nació el 13 de febrero de 1979 en Zamora, Michoacán. Reconocido futbolista mexicano de posición defensa que debutó el 19 de octubre de 1996, producto de una de las mejores generaciones de futbolistas jóvenes formados en los Rojinegros del Atlas.

Su vida estuvo relacionada al balompié desde su infancia, su padre es el exfutbolista Rafael Márquez Esqueda, quien fue jugador de los clubes Zamora, Deportivo Oro, Tigres, Atlético Zamora e Irapuato, retirándose en 1975. Después tomó el cargo de maestro en la escuela municipal de Zamora.

Márquez Esqueda se casó con Rosa María Álvarez, hermana de Leonardo Álvarez Piñones, un exjugador de los Tigres. El padre de Rafael Márquez falleció el 10 de octubre de 2002 a los 54 años de edad víctima de un padecimiento hepático en Guadalajara, Jalisco.

Por su parte, su madre Rosa María Álvarez, laboró durante 29 años en el hospital del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS) en Zamora, estudiando la carrera de enfermera pediátrica y administrativa. Al retirarse, tomó el puesto en la Delegación de Turismo del estado de Michoacán, además de formar parte de la Fundación Rafa Márquez, la cual fue creada por el futbolista en el mes de junio de 2005 estableciéndose en Tonalá y El Salto en Jalisco, además de estar en Zamora.

La Fundación comenzó con la intención de ofrecer programas en contra de la delincuencia y ofrecer mejores opciones de vida a personas que habitan en comunidades marginadas. También promueven el desarrollo integral de los niños y niñas de estas comunidades, con la finalidad de mejorar su calidad de vida y alejarlos de los vicios sociales. Esto lo realizan por medio del programa NED (Nutrición, Educación y Deporte), con el que proveen alimentación de calidad, herramientas necesarias para disminuir la deserción escolar al incentivar el deporte.

En cuanto a su vida personal, Rafael Márquez mantuvo una relación matrimonial con la actriz mexicana Adriana Lavat durante seis años, teniendo dos hijos de esa relación, Santiago y Rafaela. Actualmente, está casado con la actriz y modelo Jaydy Michel, nacida en Guadalajara, Jalisco, el 20 de diciembre de 1975. Desde 2006 sostiene una relación con ella, con quien se casó el 4 de enero de 2011. Producto de esta relación, Márquez se volvió padre con el nacimiento de Leonardo, el 16 de junio de 2016.

Trayectoria profesional

En su infancia, Rafael Márquez comenzó a demostrar su talento en el futbol. Ya en la primaria era peleado entre sus compañeros para que jugará con ellos, inclusive el director de su escuela lo ponía a competir con chicos más grandes debido al potencial que mostraba, comentó la madre de Rafael Márquez en una entrevista.

Fue a los 13 años cuando ingresó a las categorías inferiores de Atlas mientras estudiaba en el Colegio Francisco I. Madero. Su potencia, buen juego e inteligencia dentro del campo lo hizo un destacado de su generación, lo que lo llevó a ser parte de varias selecciones nacionales menores y a debutar de manera profesional a los 17 años de edad, para ser más específicos, el 19 de octubre de 1996 en un duelo ante los Pumas.

En su primer torneo con el Atlas, Rafa Márquez disputó tres partidos, mismos que logró en el torneo Verano 1997. Para el torneo de Verano 1998 solo disputó un juego, pero su despegue se daría en el Verano 1999. Aquel Atlas era elegido por Ricardo La Volpe, y después de darle oportunidad en las primeras cinco fechas del torneo, lo volvió a convocar hasta la fecha 15, cuando se hizo de la titularidad y no la desperdició.

Sus intervenciones harían de Rafael Márquez un jugador destacado, consiguiendo inclusive dos anotaciones entre el torneo regular y la liguilla, siendo parte del último equipo de Atlas que llegó a una final del futbol mexicano.

Esa generación de futbolistas Rojinegros fue conocida como “Los Niños Héroes”, contando con figuras como Erubey Cabuto, Juan Pablo Rodríguez, César Andrade, Mario Méndez, Daniel Osorno y Miguel Zepeda. Ellos fueron parte de una de las finales más recordadas del futbol mexicano, la cual terminó siendo para Toluca en penales.

Consolidación y viaje a Europa

Su talento no pasó desapercibido y tras una gran Copa América donde consiguió el tercer lugar con el equipo, fue contratado por el AS Mónaco, equipo de la Ligue 1 de Francia, en una compra por seis millones de dólares.

El repentino ascenso en la carrera del defensa mexicano no tendría parada o una bajada, debido que en su primera temporada consiguió el título de la Liga, siendo reconocido como el defensa central ideal de aquella temporada 1999-2000.

Con el Mónaco se mantuvo hasta la temporada 2013, compartiendo equipo con jugadores como Fabián Barthez, Marcelo Gallardo, Ludovic Giuly, David Trezeguet, Thierry Henry, Costinha, entre otros.

Para el verano de 2003 llegó el gran momento de su vida al concretarse su pase al Futbol Club Barcelona por 5 millones de euros, donde su gira dio un giro completo y se convirtió en el Káiser de la defensa.

En el cuadro español perfeccionó su técnica, era capaz de mandar un pase entre líneas desde la zona defensiva hacia el ataque de manera perfecta, en tiro libre se volvió se convirtió en un maestro. Ya fuera como libero o como segundo defensa, era un técnico más dentro de la cancha, al compartir la zona con Carles Puyol, eran dos tácticos sin igual, quienes veían el futbol de otra forma.

Con el club, consiguió cuatro campeonatos de Liga, tres Supercopas de España, una Copa del Rey, una Supercopa de Europa, un Mundial de Clubes y dos Champions League. En este último caso, la primera fue conseguida en el 2006, en la victoria por 2-1 sobre Arsenal en la final disputada en el Stade de France, convirtiéndose en el primer jugador mexicano en ganar la competencia. Para el 2009, festejó de nueva cuenta la Champions League, en la victoria de Barcelona por 2-0 sobre el Manchester United, en la final realizada en Roma, la cual no pudo disputar por una lesión.

Con el cuadro español, compartió vestidor como jugadores emblemáticos de la época como Ronaldinho, Samuel Eto’o, Deco, Xavi, Andrés Iniesta, Carles Puyol y viendo los primeros pasos en el futbol de figuras como Lionel Messi, Gerard Piqué, entre otros.

Su salida del club Barcelona se dio en el año 2010, dejando marcas como el octavo extranjero del club con más partidos jugados con el club, empatado con Rivaldo, además de ser el segundo extranjero que ganó más títulos con el Barcelona, solo por detrás de Hristo Stoichkov.

León y Atlas

A pesar de las diferentes ofertas que tuvo del futbol de Europa, Rafa Márquez optó a sus 31 años por la solidez económica, por lo que aceptó la oferta del New York Red Bull, equipo de la MLS, que buscaba en grandes figuras en la parte final de su carrera hacer crecer su liga.

En Nueva York no consiguió títulos y aunque mantuvo sus convocatorias a la Selección Mexicana, su nivel de competencia no era el suficiente para la calidad de futbolista que seguía siendo, de forma que en algún punto declaró que fue un grave error llegar al club.

“Pensándolo con calma me di cuenta de que me había anticipado. En su momento creí que era buena idea irme a Estados Unidos y bajar a poco las revoluciones… La verdad es que me arrepentí, pero bueno, tenía ya 35 años de edad, ya me veían en la recta final de mi carrera”, comentó en entrevista en 2017.

Buscando mayor competitividad y poder mantener su carrera un mayor número de años, firma con el Club León en el 2012, su segundo cuadro en el futbol mexicano. Con León se convirtió en el capitán, consiguiendo su primer título en el futbol mexicano el 15 de diciembre de 2013. Para el siguiente torneo conseguiría el bicampeonato de la liga, convirtiéndose en el segundo equipo en torneos cortos en conseguir este logro.

Su buen momento y su buena actuación en el Mundial de Brasil 2014 le permitió regresar de nueva cuenta al futbol europeo, ahora con el club italiano Hellas Verona. Con el club solo se mantuvo un año y medio, en una decisión que tomó para experimentar el nivel del futbol italiano, demostrando buenas condiciones e inclusive consiguiendo algunos goles.

Para diciembre de 2015, confirmó su regreso a México con el club que lo vio nacer como futbolista en uno de los regresos más esperados, al firmar con los Rojinegros del Atlas, 16 años después de haberse ido a Europa.

Con los Rojinegros sigue manteniendo el nivel, aunque las lesiones ya son más constantes, continúa demostrando condiciones para ser considerado uno de los mejores jugadores en la zona de defensa mexicanos.

El capitán de la Selección Mexicana

Desde sus primeras convocatorias, Rafael Márquez se convirtió en un jugador fijo de la Selección Mexicana, llegando a ser el referente, líder y capitán, así como el jugador que más veces ha portado el gafete de capitán con la Selección Nacional en Copas del Mundo.

Su debut se dio el 5 de febrero de 1997, en un encuentro contra la selección de Ecuador y convocado por Bora Milutinovic. A partir de ahí, ha sido el gran líder de los últimos cuatro Mundiales: Corea y Japón 2002; Alemania 2006; Sudáfrica 2010 y Brasil 2014.

Su paso en los Mundiales es bastante controvertido, recordado por momentos como el cabezazo propinado a Coby Jones en los octavos de final del Mundial Corea-Japón ante Estados Unidos, en una derrota que sigue pesando en la memoria de los aficionados.

Por otra parte, se convirtió en el primer jugador en anotar el último gol de un Mundial de México, al marcar en los octavos de final ante Argentina en Alemania 2006, y la primera anotación del siguiente Mundial, en el comienzo de la participación ante el anfitrión Sudáfrica.

Entre sus marcas, es el jugador mexicano con mayor número de juegos y más minutos jugados en la Copa del Mundo, marcas que podrá seguir aumentado debido a su deseo de disputar la Copa del Mundo de Rusia 2018, escenario en el que buscaría retirarse.

Equipos

  • 1996–1999: Atlas.
  • 1999–2003: Mónaco.
  • 2003–2010: Barcelona.
  • 2010–2012: New York Red Bulls.
  • 2013–2014: León.
  • 2014–2015: Hellas Verona.
  • 2016-Actualidad: Atlas.

Palmarés

  • 2 Ligas de México: Apertura 2013, Clausura 2014.
  • 1 Ligue 1: 1999–2000.
  • 4 Ligas de España: 2004–05, 2005–06, 2008–09, 2009–10.
  • 1 Copa de la Liga de Francia: 2002–03.
  • 2 Supercopas de España: 2005, 2006.
  • 2 Champions League: 2005–06, 2008–09.
  • 1 Mundial de Clubes: 2009.
  • 1 Copa Confederaciones: 1999.
  • 2 Copas Oro: 2003, 2011.
  • 1 Copa Concacaf: 2015.

 

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